Nepal – na čaju kod bogova

Mit o Nepalu kao zemlji u koju se morate vratiti, više nije mit – to je doista tako. I možda vam se neće činiti
tako na prvu, ali ova će vas zemlja razoružati na mnoge načine, a što se više penjete himalajskim prostranstvima,
približit ćete se bogovima koji “žive” na nedostižnim vrhovima planina. Tako barem vjeruju u Nepalu

Postoje one zemlje koje ćete odmah proglasiti “savršenima za odmor” jer ćete cijeniti njihovu praktičnu infrastrukturu, domaćine koji dobro govore engleski jezik, a na fotografijama se uvijek ocrtavaju razglednice u lijepim bojama. Postoje zemlje koje ćete posjetiti, ali se zbog nekih nepraktičnosti, prljavštine, slabog engleskog, loše hrane ili nekih drugih razloga, više nećete vratiti. “Jednom je dovoljno”, pomislit ćete.A postoji i Nepal! Čudesno šarmantna zemlja, uljuljkana između velikih sila Indije na jugu i Kine na sjeveru, koja će vas unatoč slaboj infrastrukturi, priličnoj nerazvijenosti u usporedbi s ostalim zemljama Azije, puno prašine i prilično surovog načina života, privući poput magneta da joj se ponovno vratite. Nećete odmah znati objasniti zašto, barem ja nisam, ali Nepal ćete napustiti prepuni iskrenih životnih dojmova, prije svega onih nematerijalnih, onih zbog kojih imate osjećaj da mijenjaju stanje zapadnjačke svijesti. Nekoliko osnovnih činjenica o zemlji; sjeverni dio obilježava Himalaja, najviši planinski lanac na svijetu gdje se, naravno, nalazi i najviša točka svijeta Mt. Everest.

U vrijeme kad su Britanci vladali Indijom, Nepal je uspio zadržati neovisnost, plativši cijenu gospodarskom nerazvijenošću i zatvorenim granicama prema Zapadu. Po mnogima, danas je to Nepalu najveći bonus koji dopušta da ga upoznate kao autentičnu i jedinstvenu zemlju u kojoj, za sada još uvijek, vrijede neka drukčija pravila. Vjera je snažna, a čak 80 posto ljudi su hinduisti; slijede ih budisti, čije ranojutarnje molitve u svetim hramovima djeluju jako smirujuće. Tu su i brojne etničke zajednice povezane sa sustavom kasta. Najbrojniji su Chetri odnosno tradicionalno zvani Kšatrije, zatim Brahmani, Magar i Tharu, a u posljednje vrijeme, s obzirom na porast alpinističkog turizma, sve su poznatiji i Sherpe, vodiči i nosači prtljage na ekspedicijama koji često na svojim leđima ponesu i 50 kg tuđih stvari.

Nakon završetka teškog građanskog rata, prije nešto više od desetak godina Nepal je proglašen Demokratskom Saveznom Republikom, prekinuvši time 238 godina dugu tradiciju monarhije. Promjene u tom smjeru tek se čekaju. Njegovu noviju povijest obilježio je razorni potres 2015., kad su poginule na tisuće ljude, na tisuće su završile ranjene, bez domova i u skloništima, a stradali su i brojni UNESCO-om zaštićeni spomenici. U razgovoru s domaćinima, saznala sam da je vlada lagala o jačini potresa kako ne bi morala platiti obnovu kuća, a goleme svote novca koje su pristigle izvana završile su u rukama lokalnih moćnika. Glavni grad Katmandu i danas, četiri godine kasnije, izgleda razrušeno, nepopravljeno, kao da su radovi na gradilištu stali na pola, a u nekim slučajevima i kao filmska kulisa od količine prašine koja je u zraku.

Gospodarske reforme i djelomično otvaranje prema susjednoj Indiji u posljednjih nekoliko godina u Nepalu su pokrenule promjene nabolje iako je to još uvijek daleko od razvijenosti kakvu doživljavamo u jakim turističkim zemljama kao što je Tajland, recimo. U posljednje vrijeme turizam u Nepalu raste, a sve više stanovnika, pogotovo onih koji žive u brdima, na visinama i do 4000 m nadmorske visine gdje se hrana i sve potrepštine nose na magarcima do gore, preživljavaju od upornih planinara i alpinista sa Zapada koji su došli pomaknuti vlastite granice izdržljivosti u tim nepreglednim planinskim masivima.

Prosječnom Zapadnjaku nezamisliv je život s ograničenom količinom vode, hladne dakako, strujom na agregate sumnjive izdržljivosti, neobiljem hrane te bez interneta kao suvišnog i potpuno nepotrebnog komoditeta. Upravo se u tu jednostavnost zaljubite i vratite na osnovne postavke čovječanstva. Ruta za planinarenje ima puno i birate ih prema vlastitim željama i fizičkoj spremi, od kraćih četverodnevnih pa sve do punoga kruga oko planinskih vrhova Annapurne u trajanju od dvadesetak dana, gdje se nalazi čak 14 vrhova viših od 8000 metara. Ne brinite se, ne morate se tako visoko penjati po doživljaj.

Dovoljno je da se uspnete na Poon Hill, 3210 m visine, i već ćete osjetiti strahopoštovanje prema božanstvima za koje lokalci vjeruju da se kriju u vrhovima tih čudesnih planina. Što se više penjete, jutarnji topli čaj u jednom od planinskih sela bit će uzbudljivije iskustvo. Kao da ga doista pijete u društvu bogova. 

Pet stvari koje morate učiniti dok ste u Katmanduu:

Posjetiti Boudhanath stupu, jedno od najvažnijih budističkih svetišta u Nepalu koje se nalazi 11 km od centra Katmandua. Ova stupa, čija je mandala proglašena najvećom na svijetu dok vas nacrtane Buddhine oči promatraju iz svih smjerova, doista je impresivno mjesto. Jutarnja molitva, koja započinje već oko 6 sati ujutro, mjesto je kad brojni vjernici obilaze stupu ukrug, suprotno od kazaljke na satu, izgovarajući mantre i vrteći kotačiće za molitvu. Ova moćna jutarnja meditacija dat će vam pravi uvid u Nepal, a nakon što grane jutarnje sunce u nekoj od šarmantnih uskih prašnjavih uličica pronaći ćete doručak i dobru kavu pripremljenu prema zapadnjačkom receptu.

Drugi važan hram Pashupatinath najvažnije je mjesto za hinduiste u Nepalu i jedno od najvećih svetišta Šive na indijskom poluotoku. To je sveto i važno mjesto, gdje ćete prisustvovati procesu kremacije odnosno spaljivanju mrtvih ljudi u svrhu njihovog pokopa i oslobađanja duše koja rijekom putuje do oceana. Kad ovo doživite, vjerojatno ćete promijeniti pogled na proces kremiranja koje se događa doslovno pred vašim očima, bez lijesova. Kompleks se sastoji od niza hramova, ašrama, slika i natpisa koji su tijekom stoljeća podignuti uz obale svete rijeke Bagmati, koja je pandan indijskom Gangesu.

Središnje mjesto društvenog, vjerskog i urbanog života je i dan-danas trg Durbar odnosno “dvorski trg”. Lokacija je nepovratno stradala u potresu 2015., a šteta je tim veća što su glavne spomenike na trgu dali izgraditi drevni kraljevi starog Nepala, između 12. i 18. stoljeća. Još jedna zanimljivost trga Durbar jest kameni natpis iz 17. Stoljeća, koji je postavljen u zid palače, sa spisima na 15 jezika. Vjeruje se da će se, ako itko dešifrira cijeli ovaj natpis, mlijeko sliti niz žlijeb koji se nalazi odmah ispod kamenog zida. Neki ljudi kažu da natpis sadrži kodirane upute za blago kralja Pratap Malla, koji je pokopan ispod zgrade Mohan Chowk na Durbar trgu. Kasna popodneva na ovom su trgu čudesna, a ako samo sjednete ispred jednog od hramova i promatrate svijet oko sebe, Nepal će vam pričati najljepše priče. U blizini su i brojne male uličice u kojima ćete moći obaviti dobar shopping uz cjenkanje kao dio kulture, naravno. Tradicionalni Dal Bhat nudit će se s mnogih jelovnika, a nemojte zaobići niti neki od malih restorančića s indijskom hranom jer utjecaj Indije se ovdje jako osjeti i to je raj za sve ljubitelje malo “jače” hrane.

Pozdravite Kumari, nepalsku “živu božicu”, koju budisti i hinduisti štuju kao inkarnaciju moćnog božanstva Kali. Zanimljivo je da se djevojčica na položaj božice bira do svoje prve mjesečnice, kad napušta “ulogu” i bira se nova. Nakon vrlo preciznog i u nekim stadijima mučnog odabira “božice”, djevojčica živi u hramu iz kojeg ne izlazi jer se vjeruje da njezina stopala ne smiju dotaknuti tlo, a jednom dnevno pojavljuje se na prozoru kako bi pozdravila posjetitelje.

Krenite putovima hippie generacije kroz ulicu Freak Street s obzirom na to da je Katmandu bio nekadašnja meka “djece cvijeća”. Brojni restorančići i barovi iz tog perioda još su otvoreni, a najpoznatiji je “Snowman Cafe”, gdje se jedu domaći kolači. Brojne glazbene zvijezde, poput Jimija Hendrixa, Janis Joplin i Micka Jaggera, dolazile su ovdje.

OVAJ PUTOPIS OBJAVLJEN JE U TISKANOM IZDANJU ČASOPISA GRAZIA BROJ 241